欧洲向国际太空站发射最重型货运飞船

[据欧空局网站2013年6月6日报道]欧洲航天局6月5日从法属圭亚那库鲁航天中心发射第四个自动转移飞行器“埃尔伯特·爱因斯坦”进入轨道。这艘欧洲自主供给货船将进行一系列机动,于6月15日与国际太空站对接。

“阿里安”-5火箭在起飞64分钟后,将ATV-4送入了高度为260千米的预定圆形停泊轨道,随后ATV展开了其四个发电太阳翼及天线。

ESA和法国航天局联合运营的ATV控制中心负责监控ATV-4。在火箭发射6个小时后,任务完成了发射和早期轨道阶段,预计6月15日13时46分进行自主交会对接。

ATV-4重20190 千克,是阿里安航天公司发射的最重型的航天器,比前一个型号的ATV“爱德华多·阿玛尔迪”还重150千克。ESA此次发射的再补给飞行器是目前服务于国际太空站的最大、最先进、能力最强的飞行器。

ESA负责载人航天飞行和运行的主管表示,从ATV到“猎户座”,ESA正在为欧洲打造使之成为未来国际探索项目重要合作伙伴的能力。

ATV-4携带了2480千克的干货,该重量创下了纪录,其中包括620千克的紧急关头物品,除此之外,ATV-4还携带了2580千克的推进剂、860多千克的“星辰”舱段推进剂、570千克的饮用水、100千克的气体。

“埃尔伯特·爱因斯坦”是ATV系列中的第四艘飞船,其将耗时4个月与星辰号太空舱对接,期间ATV-4将能为宇航员提供多余的存储空间和安静的休息环境。ATV-4具有强大的机动能力,能提升太空站的高度。任务结束后,ATV-4将满载太空站的废弃物于10月28日与太空站分离,返回地球。最后一艘ATV飞船“乔治·勒梅特”准备在2014年发射升空。

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